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许建昆:试看范进的形象 (《儒林外史》新读之

更新时间:2019-08-24

  在中学国文课本里,所选“范进中举”一文,对读者而言,是篇趣味极高的小说。胡屠户瞧不起范进,骂他是“现世宝、穷鬼”,中了一个相公(秀才),就“癞虾蟆想吃天鹅屁”,那种骄横的模样,可真是活神活现。

  等范进中了举人,高兴得疯了。众人央请胡屠户去把范进打醒,胡屠户犹豫起来,他借口将会被阎王打一百铁棍,并发在十八层地狱,逡巡不前。

  有个尖酸刻薄的人说:“胡老爹!你每日杀猪的营生,白刀子进去,红刀子出来。阎王不知叫判官在簿子上记了你几千条铁棍,就是添上这一百棍,也打什么要紧?只恐把铁棍子打完了,也算不到这笔帐上。或者你救好了女婿的病,阎王叙功,从地狱里把你提上第十七层来,也不可知?”

  胡屠户并不是个傻子,面对这样的嘲讽,竟然忍受下来。范进被打醒之后,众人跟在后面回家。胡屠户看见女婿衣裳后襟滚绉了许多,一路低着头替他扯了几十回。你瞧,这种关切呵护而谦卑的情景,与前头凶暴厉责而势利的嘴脸,是不是强烈的对比?

  这篇精彩的选文中,只集中在胡屠户的性格刻画。对于故事的主人翁范进,除了让人觉得憨愚懦弱外,并不能体会到他不学无术,却又追求功名的狼狈样子。

  五十四岁的范进是怎样考取秀才呢?原来,他冒用三十岁童生的资格踏入考棚应考,那时节天寒地冻,他还穿着缝缝补补的夏衣。或许是天气太冷不耐久坐,也可能是文气太短无法写长,范进最早交了卷。

  督学使周进实在看不下他的文章,但因为一直没有别人交卷,重新又拿起看了三遍,这才读出范进的文章是“天地间之至交”,马上批为第一名。在没有其他学生交卷的情形下,批给范进第一名,没什么道理。

  也是时来运转吧,范进参加省城乡试,再中举人。因为母亲忽然过世,必须守丧,三年服除后才能赴京投考。而此时原考官周进已升做国子监司业,帮着范进“在当道大老面前荐扬”,所以顺利的中了进士,选为监察御史,数年后又奉命到山东督学。

  当他巡视山东学政之前,周进委托他经过兖州府汶上县时,要留意以前的私塾弟子荀玫。范进找不到荀玫的卷子,非常懊恼,要幕僚想想办法。

  故事中,何景明酒醉之际,向一位要去四川当学差的老先生说,四川如有人写文章像苏轼一样,就该把他排在第六等。那位老先生误以为何景明暗示要提拔此人,在三年任期中,努力寻访苏轼,却怎么也找不着。返京之后,就去向苏轼赔罪。

  范进听不出有所影射,还搭腔说:“苏轼既文章不好,查不着也罢了。这荀玫是周进老师要提拔的人,查不着,不好意思的。”

  显然范进不了解当时的读书人轻视宋代“说理见长”的文风,不曾听过苏东坡的名声,更不认识同时代的文坛盟主何景明。

  学问不好,也该有些品德吧。范进守丧期间,跟随地方乡绅张静斋一同去高要汤知县处打秋风,好赚些出殡、做风水的费用。汤知县请吃饭,范进以丁忧之由,不肯拿起象牙筷子。县官赶紧换了一双竹筷子,正担心没有准备素食,范进早已在燕窝碗里挑出大虾子来吃。

  从范进的学识、品行,以及在科场上的种种巧妙遭遇,可以看出作者吴敬梓创作了一位侥幸得势64949钱多多心水论坛,随波逐流、贪婪无节的读书人形象,而不是塑造一位上了年纪、卑微屈膝、辛勤用功的“好学生”。

  许建昆,1949年生于台北,祖籍福建安溪。东海大学中文系副教授,兼任校内通识教育中心人文组召集人、台中教育大学语教系副教授、台东大学儿童文学研究所暑期班副教授。主要研究领域为明代文学、古典小说、现代小说、儿童文学。 学术著作有《情感、想象与诠释——古典小说论集》、《王世贞评传》、《李攀龙文学研究》、《曹学佺与晚明文学》等。



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